En una noticia del 28 de Abril de Mountain Hidrology podemos observar una comparativa de fotos aéreas del antes y el después de la terrible avalancha en Langtang.

La noticia dice que el terremoto del 25 de Abril provocó una gran avalancha que sepultó el pueblo Langtang bajo los escombros. Durante el terremoto un helicóptero de Simrik Air estaba camino de Langtang y Jason Laing a bordo del helicóptero tomó una imagen de la aldea de Langtang completamente cubierta por escombros (artículo Annapurna Post). Usando imágenes de alta resolución de DigitalGlobe de antes del terremoto identificamos la forma de los campos y las numeramos en las imágenes de antes y de después, y así podemos ver claramente donde estaba el pueblo antes de la avalancha.

El pueblo de Langtang se encuentraba por debajo de un risco muy empinado y por encima de éste risco hay un glaciar que discurre hacia el noroeste (un gran campo de nieve justo encima de la aldea). Durante éste año cayó una gran cantidad de nieve  y en el momento del terremoto había una cantidad considerable de nieve a gran altitud. A partir de una investigación preliminar creemos que la avalancha de nieve podría venir directamente del norte de la aldea de Langtang o del noroeste. Estas dos posibilidades están marcados con flechas rojas en la imagen.

También lo podemos ver en esta otra imagen:

Villages in Langtang Valley destroyed by landslides and pressure waves during the 25 April 2015 earthquake-3

Cuando dispongamos más imágenes posteriores al terremoto, estaremos en condiciones de confirmar la causa y prevenir un posible bloqueo del río en el valle que podría causar la formación de grandes lagos y esto podría ser una potencial amenaza para el futuro.

Para más información podéis enviar un mail a nepalquake@mountainhydrology.org

También podéis echar un vistazo a las imágenes de satélite de la NASA en el siguiente post:

‘Landsat 8 revela la magnitud del desastre provocado por el terremoto en Langtang’

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Las agencias espaciales de todo el mundo despliegan amplios recursos y un enorme esfuerzo internacional en estudiar lo ocurrido. Enfocan sus satélites para observar las zonas afectadas por el terremoto en la zona del Himalaya.

Un equipo de emergencia de la NASA alerta y entrega informes a funcionarios de Nepal,  y después se confirma que las primeras misiones de socorro llegaron al valle de Langtang el 28 de abril (3 días después del terremoto).

Los análisis de las imágenes revelaron la verdadera magnitud de la catástrofe que tuvo lugar en el valle de Langtang. La aldea de Langtang fue completamente sepultada por una gran avalancha de rocas y hielo que se originó en las laderas noroccidentales por encima del pueblo. La parte oriental de la aldea de Langtang parece haber sido destruido por la onda expansiva de polvo congelado provocada por la terrible avalancha . Deslizamientos o avalanchas grandes también afectaron a los pueblos de Thyangshyup, Tsarding, Chyamki, Gumba, Mundu, Sindum y Kyangjing. La magnitud de los daños en torno a estos pequeños asentamientos requerirá más investigación usando una mayor resolución de imágenes que se obtenga de los satélites, y la evaluación in situ de los equipos de socorro. El río en la de Langtang parece estar bloqueado, pero no hay evidencia hasta ahora de la formación de ningún lago detrás de la obstrucción. Esto puede indicar que el agua ha ido encontrado su camino a través de los escombros, la nieve y el hielo. El valle es vulnerable a eventos secundarios, como deslizamientos de tierra y escombros y avalanchas de hielo, y esta situación podría continuar durante el próximo monzón. Los investigadores continuarán monitoreando de cerca esta situación utilizando datos de los satélites.

Estos científicos son parte de un grupo internacional de 35 voluntarios encabezado por los científicos Jeffrey Kargel y Gregory Leonard de la Universidad de Arizona, que crearon el proyecto poco después del terremoto. A este esfuerzo se ha incorporado el Equipo de Respuesta a Terremotos de la NASA-USGS. Su objetivo es investigar sistemáticamente toda la zona afectada por el terremoto mediante teledetección. Sus resultados serán apoyar las operaciones de socorro y identificar los posibles peligros secundarios.

Este ha sido el primer reporte del equipo de voluntarios de este proyecto. Si queréis ver más reportes actuales podéis ir a la página del proyecto.

http://www.nasa.gov/jpl/landsat-8-reveals-extent-of-quake-disaster-in-nepal-s-langtang-valley